<< Главная страница

Уильям Тенн. Посыльный





- Добрый день, да, это я утром звонил... Можно войти? Спасибо. Теперь я вам все расскажу, и если вы - тот человек, которого ищу, дело пахнет миллионами... Нет-нет, я ничего вам не собираюсь продавать. Вы только меня выслушайте. Вообще-то я торговец, но сегодня покупаю, если, конечно, у вас есть то, что мне нужно. То, о чем говорил посыльный... Нет, нет, я не псих какой-нибудь. Вот моя визитная карточка. "Малькольм Блинн. Краски для Малярных Работ. Любая Краска в Любом Количестве в Любое Место в Любое Время". И я свое место знаю. Но если у вас есть то, что мне нужно, мы сможем такое дело провернуть!.. Нет, нет, у меня все дома... Вы вообще-то чем занимаетесь? Цыплят выращиваете? Ну ладно. Слушайте...
Было это пять недель назад, в среду. К нам как раз поступил срочный заказ. Время - одиннадцать часов, а к полудню надо доставить триста галлонов белой краски для одной строительной фирмы. Все бегают. Мои люди грузят краску, и тут Хеннесси - он у меня бригадиром - ехидно так говорит:
- Мальчишки-то, посыльного, что-то долго нет. Наверно, ему уже надоело работать.
Несколько человек засмеялись.
- С каких это пор у нас посыльный? - остановил я Хеннесси. - По-моему, до сих пор я здесь принимал на работу и увольнял. Сколько ему лет? Хочешь, чтобы у меня были неприятности?
- Откуда мне знать, мистер Блинн? - отвечает бригадир. - Они все выглядят одинаково. Девять, может, десять. Худой такой, но одет вроде бы неплохо.
- Нечего ему здесь делать. Хватит с меня водителей-идиотов, которые по карте Пенсильвании доставляют груз в Нью-Джерси...
- Я его не нанимал, ей-богу, - начал оправдываться Хеннесси. - Он пришел с утра и начал ныть, что, мол, хочет "начать с самого низа" и "показать себя", значит, что, мол, "далеко пойдет", чувствует, что "сможет выбиться в люди", и ему, мол, "нужен только шанс". Я ему сказал, что у нас дела идут туго, но он согласился работать за бесплатно. Все, что ему, мол, нужно, - это "ступенька на лестнице к успеху", ну и в таком духе.
- И что?
- Я сделал вид, что раздумываю, потом говорю: "Ладно, дам тебе шанс". Вручил ему пустую банку и приказал найти срочно краску - зеленую в оранжевый горошек. Пошутил, значит. А он схватил банку и бегом. Парни тут чуть на пол не попадали со смеха. Я думаю, он больше не вернется.
- Да, смешно... Как в тот раз, когда ты запер Вейлена в душевой и подсунул туда бомбу-вонючку. Кстати, если фирма не получит вовремя краску, я вас с Вейленом местами поменяю - вот тогда еще смешнее будет!
Хеннесси начал орать, и все дружно засуетились.
Шутки дурацкие он любит, наверно, еще с пеленок, но одно могу сказать: парни при нем работают как положено.
- Эй, смотрите, Эрнест вернулся! - крикнул кто-то.
Работа опять остановилась. Запыхавшись, мальчишка подбежал к нам.
- Я рад, что ты вернулся, - сказал Хеннесси. - Мне как раз нужна левосторонняя малярная кисть. Сбегай-ка разыщи. Только обязательно левостороннюю.
Мальчишка побежал к выходу, и двое или трое грузчиков осторожно засмеялись, но в дверях парнишка остановился и обернулся к нам.
- Я постараюсь, сэр. Но краска... Я не мог найти зеленую в оранжевый горошек. Только в красный. Надеюсь, она тоже подойдет.
И убежал. Секунду было тихо, потом всех прорвало. Грузчики стояли, держа в руках банки с краской, и неудержимо гоготали, бросая ядовитые реплики в адрес Хеннесси.
- Как он тебя?..
- В красный горошек!..
- Надеюсь, тоже подойдет!..
Хеннесси в ярости размахнулся ногой, чтобы ударить по банке с краской, но промахнулся, задев только край банки, и растянулся на полу. Хохот стал еще громче, но когда он поднялся на ноги, все мгновенно успокоились и бросились грузить машину.
Я наклонился над банкой - и обомлел. Рядом с банкой растекалась лужица краски - зеленой в красный горошек!
Мысль заработала немедленно. Где мальчишка мог достать такую краску? Я всегда чую, что можно хорошо продать, где можно урвать прибыль. Такая краска! Это же золотое дно!
Я подхватил банку с краской, сам старательно вытер разлитую лужицу и вышел на улицу.
- Как мальчишку-то зовут? Эрнест?
- Да, - буркнул Хеннесси, - и если этот умник здесь еще появится...
- Ладно-ладно. У меня дела. Проследи тут... - И я двинулся в ту же сторону, куда убежал мальчишка.
Через три квартала я увидел его в конце улицы и быстро догнал. Одет он был как-то старомодно, но из чего была сделана его одежда, понять было трудно.
- Что, не нашел? - спросил я сочувственно.
Мальчишка вздрогнул, но потом, очевидно, узнал меня.
- Нет, не нашел. Везде говорят, что у них как раз сейчас нет левосторонних кисточек. И про краску то же самое говорили...
Я все время думал, как бы у него выведать про эту самую краску, но решил начать неназойливо, так, издалека.
- Костюмчик у тебя неплохой. Где такие продают?
- А, это из школьной пьесы. Конечно, немного не соответствует этой эпохе, но я думал... - Он замялся, как будто бы выдал какой-то секрет.
- А где ты живешь?
- В Бруксе.
- Где? Где? - переспросил я.
- Ну в этом, знаете, Бруксе... Вернее, в Бруклине...
Мальчишка определенно врал. Пора было говорить начистоту.
- Послушай, Эрнест, я хочу с тобой поговорить. Короче, меня зовут Малькольм Блинн, и я...
- О-о-о! Нувориш-грабитель! Хозяин складов...
- Чего? - переспросил я.
- Я читал про вас в "Трех мушкетерах". Ой нет, перепутал! Это было у Капона в "Шестнадцати торговцах". Вот это книжка! Пять раз читал. Но вы Капона еще не знаете. Его книгу опубликовали только в...
- Когда?
- В этом... Ну ладно, вам я могу все рассказать. Вы один из главных здесь. Дело в том, что я совсем не отсюда.
- А откуда?
- Из будущего. Мне вообще-то еще нельзя сюда, но я просто должен был увидеть нуворишей-грабителей собственными глазами. Это так все интересно... Я хотел увидеть, как создают компании, разоряют конкурентов, "загоняют в угол"...
- Стой-стой. Из будущего, говоришь?
- Да, по вашему календарю из 6130 года. Ой нет - это другой календарь. Из 2369-го нашей эры. В смысле вашей...
Я все время думал, может, он врет или чокнутый. Хотя откуда он тогда взял краску в горошек?
- Эта краска... тоже из твоего времени?
- Ну да. В магазинах нигде не было, а мне так хотелось себя проявить. Этот Хеннесси тоже "воротила", да? Вот я и отправился к себе, попробовал по спирилликсу и нашел.
- Спирилликс? Это еще что?
- Это такой почти круглый узикон, ну вы знаете такой... Ваш ученый Венцеслаус изобрел его примерно в это время. Я, еще помню, читал, у него были трудности с финансированием... Или это было в другом веке? Нет, в ваше время! Или...
Он опять задумался и принялся рассуждать сам с собой.
- Ладно, - остановил я его, - какая разница? Ты мне лучше скажи, как эту краску делают? И из чего?
- Из плавиковой кислоты. Ее бластируют трижды, и получается...
- Хорошо, подожди. Что значит бластируют и почему трижды?
- О, я еще этого не знаю. Это все относится к технологии дежекторного процессора Шмутца, - он радостно засмеялся, - а я его буду проходить только через две степени ответственности. А может, даже не буду, если у меня будет хорошо получаться самовыражение... У меня еще два часа есть...
Он продолжал что-то говорить, но я его уже не слушал. Все разваливалось. Краски этой много не достанешь... Единственная надежда - анализ образца, который у меня был, но эта чертовщина насчет какого-то тройного бластирования... Тоже неизвестно, что получится.
Все равно что взять образец закаленной легированной стали и подсунуть какому-нибудь средневековому алхимику. Даже если дать ему современную лабораторию и объяснить, как ей пользоваться, он вряд ли поймет, откуда сталь приобрела свою прочность и упругость.
Короче, у меня всего одна банка краски. Всего одна. Если я что-нибудь не придумаю...
Признаюсь, я жаден. Но только до денег. Вот и думал, как бы мне превратить этот невероятный случай в кучу зеленых бумажек со множеством нулей на них. Мальчишка ничего не должен подозревать. Капиталист я или нет? Я просто должен его перехитрить и что-нибудь выманить.
- А где твоя машина времени, Эрнест? - спросил я беззаботно.
- Машина времени? У меня нет никакой... А, понял, вы имеете в виду хронодром. Я установил себе совсем маленький - такие применяют для исследований. Мне так хотелось увидеть все самому: королей прессы, банкиров, нуворишей-грабителей - таких, как вы, или настоящих "хозяев экономики"! Или вдруг бы я увидел биржевую махинацию, когда миллионы мелких вкладчиков теряют деньги и "идут по ветру"! Или "по миру"?
- По миру. А где ты установил этот свой хронодром?
- Не "где", а "когда". Сразу после школы. Мне все равно сейчас положено заниматься самовыражением. Но я надеюсь успеть вовремя, до того...
- Конечно, успеешь. Не беспокойся. А можно мне воспользоваться твоим хронодромом?
Мальчишка весело засмеялся, как будто я сказал какую-то глупость.
- У вас не получится. Ни тренировки, ни даже второй степени ответственности. Мне уже скоро возвращаться. Нет, все-таки здорово! Настоящего нувориша-грабителя встретил!
Я покопался в карманах и закурил сигарету.
- Послушай, а у вас есть какая-нибудь штука, чтобы видеть будущее?
- Вращательный дистрингулятор? Есть. На главном хронодроме. Только я еще не знаю, как он работает. Для этого нужно иметь шестую или седьмую степень ответственности.
И здесь неудача! Конечно, я мог бы убедить мальчишку притащить еще пару банок краски. Но если анализ ничего не даст, какой смысл? Другое дело - какой-нибудь прибор, что-нибудь абсолютно новое, что можно продать за большие деньги. Или, например, эта штуковина, через которую можно видеть будущее, - я бы на ней миллионы сделал: результаты выборов, первые места на скачках... Но мальчишка не может его добыть!
- А как насчет книг? Химия? Физика? Промышленные методы? У тебя есть что-нибудь дома?
- Я живу не в доме. И учусь не по книгам. У нас гипнотическое обучение. Вот вчера шесть часов просидел - экзамены скоро...
Я потихоньку закипал. Целые миллионы долларов уплывают из рук, а я ничего не могу сделать. Парень уже домой собирается, все увидел, что хотел (даже настоящего живого нувориша-грабителя), а теперь домой - самовыражаться! Должна же быть хоть какая-нибудь зацепка...
- А где твой хронодром? Я имею в виду, где он здесь выходит, у нас?
- В Центральном парке, не очень далеко от входа.
- Не возражаешь, если я посмотрю, как ты к себе отправишься?
Он не возражал. Мы протопали в западную часть парка, потом свернули на узенькую тропинку. Я все еще держал в руке банку с краской, и она здорово действовала мне на нервы. Если это все, что я получу с этого дела?!
Надо, чтобы мальчишка говорил, говорил... Что-нибудь да подвернется.
- А какое у вас правительство? Демократия? Монархия?
Мальчишка залился радостным смехом и я еле удержался, чтобы не задать ему трепку. Я тут, можно сказать, состояние теряю, а он забавляется, словно я клоун.
Потом он наговорил мне кучу разных умных слов, но единственное, что я понял, - это то, что для них "это все в прошлом и совершенно не имеет никакого значения". Я тихо ругался про себя и уже готов был схватиться буквально за любую идею.
- ...Получу пятую степень ответственности. Потом экзамены, очень трудные. Даже тенденсор не всегда помогает.
Я встрепенулся:
- Что это за тенденсор? Что он делает?
- Анализирует тенденции. Тенденции и ситуации в развитии. На самом деле это статистический анализатор, портативный и очень удобный. Но примитивный. Я по нему узнаю вопросы, которые будут на экзамене.
Тем временем мы подошли к небольшому каменистому холму, и я заметил слабое голубое свечение за камнями.
Эрнест побежал к камням. Я бросился за ним. Времени оставалось в обрез. Этот тенденсор... Может быть, он-то мне и нужен!
- Послушай, Эрнест, - запыхавшись, спросил я, - а как этот твой тенденсор работает?
- О, все очень просто. Вводишь в него факты - у него есть клавиатура, - а он анализирует и выдает наиболее возможный результат или предсказывает тенденцию развития событий. Ну ладно, мистер Блинн, до свидания!
И он двинулся к голубому туману. Я схватил его за руку и дернул к себе.
- Не трогайте меня! - завизжал мальчишка.
- Извини, больше не буду. Я вижу, ты хороший парень. Что ты скажешь, если я тебе покажу действительно крупную аферу? Хочешь увидеть, как я прибираю к рукам международную корпорацию? Я это дело уже давно задумал, но ради тебя мог бы его ускорить. Хочу, чтобы ты видел, как работает настоящий нувориш-грабитель. Только вот с твоим тенденсором я бы провернул это дело наверняка и гораздо быстрее. Вот это было бы зрелище! Сотни банков прогорают, я "загоняю в угол конкурентов", инфляция, мелкие вкладчики идут "по миру"! Все сам увидишь, своими глазами! А если притащишь мне тенденсор, я даже разрешу тебе руководить "накоплением капитала"!
Глаза у парнишки загорелись.
- Ух ты! Вот это здорово! Самому участвовать в такой финансовой битве! Но ведь рискованно. Если меня поймает моя наставница...
- Ну как хочешь! Я просто хотел сделать для тебя хорошее дело, потому что ты такой замечательный парень. Думал, ты далеко пойдешь. Но у нас, нуворишей-грабителей, тоже, знаешь ли, есть своя гордость. Не каждому посыльному я бы доверил руководить накоплением капитала. - И сделал вид, как будто ухожу.
- Ой, мистер Блинн, - мальчишка забежал передо мной, - я очень ценю ваше предложение. Только вот рискованно. Но... ведь "опасность - это дыхание жизни для вас", я правильно помню? Ладно, принесу тенденсор. Так хочется посмотреть, как все будет происходить! Только вы без меня не начинайте.
- Хорошо, но ты поторопись.
Он кивнул и исчез в голубом тумане. Я поставил банку с краской в траву и задумался. Какие возможности открываются! Можно предвидеть курс биржи, деловые сделки, развитие отраслей промышленности! Все, что нужно, - это напихать в машинку факты, например финансовые новости из любой ежедневной газеты, а затем грести деньги лопатой!
Подойдя к голубому облаку, я потрогал его рукой - как каменная стена. Мальчишка не соврал, мне действительно туда не попасть...
Туман расступился, оттуда выскочил Эрнест с продолговатым серым ящиком с клавиатурой, как у пишущей машинки. Я выхватил ящик у него из рук.
- Как он работает?
- Моя наставница... Она меня заметила, - задыхаясь от бега, произнес парнишка. - Надеюсь... она не видела... что я побежал на хронодром... Первый раз не послушался... Незаконное использование...
- Ладно, успокойся, - прервал я его, - все в порядке. Как он работает?
- Клавиши. Надо печатать факты. А результаты появятся здесь, на экране.
- Плохо! Потребуется чертова уйма времени, чтобы напечатать пару страниц финансовых новостей. И еще биржевой курс... У вас что, нет ничего лучше? Чтобы можно было показать машине страницу - а она тебе сразу ответ.
Эрнест задумался.
- Есть, называется "открытый тенденсор". У моей наставницы есть. Но это только для взрослых. Мне его не дадут, пока не получу седьмую степень ответственности. И то если у меня будет хорошо с самовыражением...
- Но это именно то, что нам нужно, Эрнест. Давай-ка слетай к себе и прихвати тенденсор своей наставницы.
Мальчишка был в шоке. На лице его было такое выражение, словно я ему приказал застрелить президента.
- Но ведь тенденсор не мой. Это моей наставницы...
- Ты хочешь увидеть величайшую финансовую операцию или нет? Банки прогорают, мелкие вкладчики... и все такое... Хочешь? Тогда дуй к своей наставнице...
- Это вы обо мне говорите? - раздался чистый высокий голос.
Эрнест резко обернулся.
- Моя наставница! - пискнул он испуганно.
Около самого голубого облака стояла маленькая старушка в непонятной зеленой одежде. Она печально улыбнулась Эрнесту и посмотрела на меня с явным неодобрением.
- Я надеюсь, ты понял, Эрнест, что этот период "необычайных приключений" на самом деле уродлив и населен множеством недостойных личностей. Однако мы заждались - тебе пора возвращаться.
- Вы хотите сказать... цензор-хранитель знал с самого начала? И мне позволили?
- Ну конечно. Мы очень довольны твоими успехами в самовыражении и поэтому решили сделать для тебя исключение. Твои искаженные, слишком романтические представления об этой сложной эпохе нуждались в исправлении, и мы решили дать тебе самому убедиться, сколь жестока и несправедлива порой бывала эта эпоха. Без этого ты не смог бы получить пятую степень ответственности. Ну а теперь пойдем.
Тут я решил, что настало время и мне что-нибудь сказать.
- Ну а со мной как же?
Старушка посмотрела на меня, качая головой.
- Никак. Мы оставляем вас здесь и уходим. А что касается различных предметов, которые вы незаконно получили из нашей эпохи, - Эрнест, право же, не следовало заходить так далеко, - то мы их забираем.
- Я так не думаю, - сказал я и схватил мальчишку за плечи. Он начал вырываться, но я держал его крепко. - Если вы не сделаете, что я прикажу, мальчишке будет плохо. Я ему все кости...
- Что вы от меня хотите? - спокойно спросила старушка своим тоненьким голоском.
- Ваш тенденсор. Который без клавишей.
- Я скоро вернусь. - Она повернулась и исчезла в голубом тумане.
Вот так просто все оказалось! Ничего лучше я за всю свою жизнь не проворачивал. Мальчишка дергался, но убежать от меня у него было не больше шансов, чем у мешка с деньгами.
Затем туман расступился, и из него появилась старушка. В руках она держала какую-то круглую штуку с рукояткой посередине.
- Ну вот, это уже лучше, - начал я, и в этот момент она повернула рукоятку.
Я застыл. Я не мог сдвинуться ни на миллиметр, не мог даже шевельнуть пальцем. Мальчишка выскользнул из моих рук, подобрал с земли тенденсор и побежал к старушке.
- Видишь, Эрнест, - произнесла она, - совершенно типичное поведение. Эгоизм, алчность, жестокость при полном отсутствии социального... - С этими словами они оба исчезли в голубом тумане, и через мгновение сияние померкло. Я бросился вперед, но за камнями уже было пусто.
Хотя нет. Банка с краской все еще стояла под деревом, где я ее оставил. Я наклонился и протянул руку. Внезапно сверкнуло голубым, тоненький голосок произнес: "Извините! Оп!" - и банка исчезла. Я резко обернулся - никого.
В последующие полчаса я чуть не рехнулся. Сколько я мог бы заполучить! Информации, на которой я бы сделал миллионы!
И тут я вспомнил. Информация! Мальчишка говорил, что некто Венцеслаус изобрел какой-то спирилликс примерно в наше время. И у него были трудности с финансированием. Понятия не имею, что это за спирилликс и что он делает, но я сразу решил, что найду изобретателя и вложу в это дело все до последнего цента. Это же верная прибыль!
Я вернулся в контору и начал нанимать частных детективов. Ясно, что только по телефонным справочникам его не найти, - вполне возможно, у моего Венцеслауса вообще нет телефона.
Конечно, я не рассказывал детективам подробностей, просто дал задание разыскать мне по всей стране людей с фамилией Венцеслаус или похожей на нее. И сам с ними со всеми разговариваю. Естественно, каждый раз приходится рассказывать всю эту историю. В надежде, что кто-нибудь признается, что он изобрел этот спирилликс или что-то похожее.
Вот поэтому я к вам и пришел, мистер Венцелотс. Приходится опрашивать всех с похожей фамилией. Вдруг я неправильно запомнил или потом фамилию изменили?
Подумайте, мистер Венцелотс. Вспомните. Может, вы что-нибудь изобрели? Вы, кроме цыплят, чем-нибудь еще занимаетесь? Нет, я думаю, самодельная мышеловка - это немного не то. Может, вы книгу написали? А не собираетесь? Ну ладно, я пойду. У вас случайно нет родственников, которые балуются с инструментами? Изобретают? Нет? Ой, вы не представляете, сколько в стране Венцеслаусов и похожих... Ладно, пойду... Хотя постойте. Говорите, вы изобрели новую мышеловку? Давайте присядем. Что она делает? Мышей ловит? Это понятно. А как именно она работает?
Уильям Тенн. Посыльный


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация